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Le rôle de Chief of Staff en startup

Le métier de Chief of Staff a récemment débarqué en startup. Découvrez la définition de ce nouveau job, ses missions, son salaire, et le parcours idéal
Dernière mise à jour le
13/6/2022
Le rôle de Chief of Staff en startup

Chief of Staff : Définition et historique

Le Chief of Staff (CoS) est un métier qui s'est d'abord développé aux Etats-Unis en appui du PDG. Le nom en anglais peut paraître trompeur. En effet, on pourrait avoir l'impression que ce job consiste en l'encadrement des Ressources Humaines. Or, même si cette composante peut faire partie des missions du Chief of Staff, ce n'est pas le cœur de sa mission.

En français, ce métier se traduirait plutôt par les expressions "Directeur de cabinet" ou "Chef de Cabinet". Ce poste s'est d'abord développé dans les Grands Groupes. Rattaché à un membre du COMEX (COO, PDG, CEO, CTO...), ce rôle consiste à piloter les projets en lien avec la direction stratégique. Le Chief of Staff est un réel bras droit d'un ou plusieurs membres de la direction de l'entreprise.

En startup ou scale-up, le Chief of Staff est souvent rattaché au Chief Executive Officer de la startup. On dit alors qu'il est "Chief of Staff to the CEO". C'est une sorte d'assistant avancé ou bras droit du CEO d'une startup combiné à un poste de Chef ou Responsable de projets

Les missions du Chief of Staff en startup

Véritable consultant interne rattaché au CEO (ou à un autre membre du comité exécutif)

  • Pilotage et gestion de projets stratégiques de l'entreprise, conduite de plan de transformation
  • Pilotage et suivi de la performance globale de l'entreprise (Suivi et analyse des KPIs clés)
  • Définitions des processus cibles et déploiement d'outils clés pour l'amélioration de la performance
  • Définition de l'organisation cible des différents services (Sales, Marketing, Operations, Customer Support & Success...
  • Identification et définition des besoins en recrutement et de la stratégie des Ressources Humaines
  • Implication sur les sujets stratégiques (Levée de fonds, acquisition, IPO) avec divers activités : Analyse de données, études de marché, préparations de pitch deck, reporting et communication aux investisseurs...
  • Identification de points de blocage et pain points clés pour les équipes internes

En synthèse, le Chief of Staff est garant du fonctionnement interne de l'entreprise afin de garantir la scalabilité d'une startup en phase de forte croissance. Il est un relai interne de la direction dans une démarche de structuration.

Les compétences clés d'un Chief of Staff dans une start-up

Les compétences clés d'un CoS sont :

  • Excellentes compétences en gestion de projets
  • Esprit analytique et capacité à faire parler la Data dans une orientation business (connaissance des techniques d'analyse de données)
  • Excellent relationnel, excellente communication et capacité à travailler en équipe : Le Chief of Staff est amené à collaborer avec tous les services et départements de l'entreprise dans le but de les amener vers le changement
  • Prise de recul et vision stratégique
  • Gestion du stress et de la pression qui peuvent émaner de projets hautement stratégiques

Devenir Chief of Staff en startup, le parcours idéal

Les candidats qui occupent le rôle de Chief of Staff ont souvent des parcours considérés très prestigieux en France. En effet, les profils sont généralement passés par les écoles de commerce et d'ingénieurs les plus réputées. Ils sont également souvent passés par des cabinets de conseil en management ou en stratégie (Bain, BCG, McKinsey...). Le conseil en stratégie est la voie royale vers un poste de Chief of Staff.

Idéalement, les start-up recherchent des candidats ayant déjà eus une première expérience en startup. Souvent, ces candidats sont passés par un poste dans les Operations en startup, même si beaucoup de profils sont recrutés directement dans les cabinets de conseil. Ils peuvent avoir eu des expériences en tant que Chef de Projet dans d'autres structures. Un parcours cabinet de conseil, puis chef de projet dans un Grand Groupe, puis Chief of Staff en startup est possible.

La plupart des start-up qui vont recruter pour des postes de Chief of Staff vont le faire à partir d'une certaine taille, et en prévision d'une croissance certaine. Ce sont donc des entreprises qui ont déjà trouvé le Product Market Fit et qui sont désormais sur le point de devenir une scale-up.

Il faut néanmoins savoir que ces offres d'emploi sont rares et très prisés par les candidats issus des cabinets de conseil. Il faut donc rester en alerte et en recherche active pour espérer être recruté sur un poste de CoS.

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Evolution de carrière pour un Chief of Staff

Après une expérience réussie en tant que Chief of Staff en start-up, les candidats pourront évoluer vers des postes de management et direction / executive en startup. Les postes les plus évidents pour un candidat qui était Chief of Staff en startup sont :

  • Un poste généraliste dans les Opérations : Operations Manager, Head of Operations, ou Chief Operating Officer (COO)
  • Un poste plus spécifique dans un secteur des Opérations : Head of Customer Success, Head of Customer Support, Sales Ops, Sales Operations Manager...

Le fait d'avoir été au centre d'une startup rend pertinent pour un Chief of Staff d'occuper un poste de Chief Executive Officer (CEO) dans une startup Early Stage.

Salaire d'un Chief of Staff

Le salaire d'un Chief of Staff débute généralement à un minimum de 60/70 k€ annuel brut. En fonction de la taille de la startup, ce salaire peut monter largement jusqu'au 100 k€ annuel. Les salaires dépassent les 100 k€ pour des candidats expérimentés (notamment à Paris), avec un nombre d'années d'expérience d'au moins 7 ou 8 ans dans des grandes scale-up.

En synthèse, les salaires moyens d'un Chief of Staff sont compris entre 65 et 120 000 euros brut.

Pour plus d'informations, vous pouvez retrouver notre étude détaillée sur les salaires en startup.

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