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Comment trouver un cofondateur pour une startup ?

Les solutions pour recruter un associé, cofondateur ou late founder pour une startup
Dernière mise à jour le
Jan 2, 2024
Comment trouver un cofondateur pour une startup ?
André Farah
Comment trouver un cofondateur pour une startup ?

Contenu

60% des startups échouent à cause d'un conflit entre les cofondateurs. Cette statistique édifiante démontre l'importance de bien s'entourer lorsqu'on se lance dans l'entrepreneuriat.

Qu'est-ce qu'un cofondateur, en quoi diffère t-il d'un salarié ?

Recruter un cofondateur diffère du recrutement classique d'un salarié :

  • L'engagement est plus fort car on cherche quelqu'un qui va posséder des parts de l'entreprise
  • La personnes va arriver dans un projet à ses prémices, en création ou en développement
  • Au début d'un projet, la rémunération sera très faible voire inexistante par rapport au marché des salaires en startup

Pourquoi vouloir trouver un associé ?

Plusieurs raisons peuvent pousser un fondateur de startup à rechercher un associé :

  • Il est plus facile d'entreprendre à deux ou trois que tout seul
  • Un associé peut représenter un soutien moral précieux, dans une aventure qui peut être parfois difficile
  • Ajouter un cofondateur, c'est ajouter des compétences, une expertise, des expériences, un réseau...
  • Un associé initialement présent dans l'aventure s'en va, et il faut désormais le remplacer

Toutes ces raisons peuvent vous pousser à chercher un nouvel associé et entrepreneur.

Comment recruter un cofondateur et où le trouver ?

Utiliser son réseau

Le moyen le plus fréquemment utilisé pour constituer une équipe de cofondateurs de startup est son réseau. Beaucoup de startups et scale-ups ont été lancés par des amis d'enfance, de cours, d'études, ou des anciens collègues de travail.

En effet, lancer une entreprise avec quelqu'un que l'on connait peut donner de fortes certitudes sur la capacité à travailler ensemble sur le long terme. Attention toutefois à bien distinguer la relation amicale d'une relation professionnelle. On peut très bien s'entendre dans la vie de tous les jours avec quelqu'un mais avoir de fortes difficultés à interagir dans un environnement professionnel.

Dans ce cadre, fonder une start-up avec un collègue de travail est un bon compromis, car cela permet de lancer une aventure entrepreneuriale avec une personne que nous avons déjà côtoyé dans un environnement professionnel au cours de notre carrière.

Ainsi, n'hésitez pas à :

  • Parler au maximum de votre projet autour de vous. Si ce n'est pas votre réseau direct, peut-être que des amis d'amis seront vos futurs associés
  • Relayez votre recherche sur les réseaux en demandant à votre entourage de partager votre requête au plus grand nombre

Poster une annonce ou une offre d'emploi

Il est possible de trouver un associé en postant une annonce. Bien que ce ne soit pas le moyen le plus répandu, il serait dommage se priver de ce moyen qui peut être efficace pour trouver votre futur cofounder.

Où poster votre annonce ? Des jobboards spécialisés autour de l'univers des startups, de l'entrepreneuriat et de la Tech existent (Licorne Society, Welcome To The Jungle, ...)

Passer par des plateformes spécialisées

Certains sites se sont spécialisés dans le recrutement de cofondateurs en France. C'est notamment vrais pour les profils de cofondateurs techniques (Lead Developer, développeur Fullstack, CTO).

On peut notamment citer le site cofondateur.fr qui propose de trouver un cofondateur Tech / CTO.

Le site jaimelesstartups.fr possède également une rubrique "Annonces cofondateur" qui permet aux entreprises de relayer leurs offres d'emploi.

Solliciter un cabinet de recrutement spécialisé startup

Certains cabinets de recrutement startup peuvent accompagner de jeunes startups qui sont à la recherche de leur premier recrutement, en tant qu'Associé ou Late Founder.

C'est notamment le cas de la plateforme de recrutement Licorne Society, qui a déjà accompagné de nombreuses startups qui étaient à la recherche d'un cofondateur.

Quelques exemples de missions réalisées de recrutement par Licorne Society :

  • Recrutement d'un CTO (Chief Technology Officer) / développeur pour le compte d'une startup Marketplace dans le luxe
  • Recrutement d'un COO (Chief Operating Officer) pour une startup dans la mobilité, l'économie circulaire et le réemploi
  • Recrutement d'un CMO (Chief Marketing Officer) pour une startup dans la PropTech

Les critères pour recruter un cofondateur

Le fit humain entre les fondateurs

Vous passerez plus de temps avec votre associé qu'avez votre famille ou vos amis pendant les quatre prochaines années. Une fois que cette phrase, qui est assez proche de la réalité, est intégrée, il est évident qu'il s'agit de bien s'entendre avec ses associés !

Quelques conseils pour veiller à ce que le fit soit bien présent :

  • Multipliez les échanges durant le processus de recrutement et de sélection
  • Rencontrez l'associé en personne

Une période de test mutuelle peut être nécessaire pour rassurer toutes les parties prenantes sur la capacité à travailler et collaborer ensemble sur le long terme.

La complémentarité des compétences et des expériences

Au-delà d'une capacité de travail supplémentaire, rechercher un associé, c'est aussi recherche des compétences ou des expériences spécifiques. Par exemple :

  • "J'ai un profil Business, je cherche un profil Tech"
  • "J'ai un profil Tech / Produit, je chercher un profil Business / Marketing"
  • "J'ai une expérience du secteur en question, je cherche quelqu'un qui a déjà travaillé en startup ou scale-up ?"

En fonction des cas, de nombreuses options sont possibles. Le tout sera de veiller à trouver le candidat qui coche les critères de compétences et d'expériences fixés.

Une vision proche de l'entrepreneuriat

L'objectif et la mission de l'entreprise doit unir les associés vers un but commun. Il s'agit donc de s'aligner sur les raisons qui poussent les cofondateurs à entreprendre :

  • Est-ce dans le but d'avoir un projet à impact positif sur la société ?
  • Est-ce que les cofondateurs recherchent une aventure entrepreneuriale ?
  • Est-ce que l'objectif est de réaliser un exit et de revendre l'entreprise à moyen / long terme ?

Les parties prenantes doivent être sur la même longueur d'onde quant à la vision de l'entreprise et de la société.

Quelles sont les modalités d'association une fois le profil recruté ?

Une fois le profil identifié, l'idée est de lui proposer une offre d'association.

Celle-ci se déclinera suivant les modalités ci-dessous :

  • Un pourcentage des parts de l'entreprise (celui-ci pourra atteindre 50% des parts dans le cas d'un très jeune projet)
  • Le prix auquel l'associé devra racheter les parts de l'entreprise (souvent la valeur nominale des actions pour de jeunes startups)
  • La période de vesting. Le cofondateur peut posséder l'intégralité de ses parts dès le début, mais il peut également les débloquer progressivement sur 3 à 4 ans en général.
  • Le salaire mensuel du cofondateur

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